經濟日報社論--499之亂 不應破壞市場良性競爭

http://www.cdnews.com.tw 2018-05-16 06:16:18
 經濟日報16日社論--499之亂 不應破壞市場良性競爭

 電信三雄上周陸續推出499元4G上網吃到飽限時方案,引發搶購風潮,也出現對既有用戶不公平等諸多爭議,被譏為「499之亂」。不過亂象似乎都集中發生在中華電信,其他業者相對較少,有其根本原因,主管機關必須正視問題並有因應之道。

 各界都將本次爭議的矛頭指向中華電信,中華電信也用給消費者「小確幸」以及商業競爭等理由回應。中華電信表面民營、實際國營的身分,使得問題更加複雜。再者,各業者優惠內容大同小異,甚至有新進業者下殺到399元,為何只有中華電信引發搶購,更耐人尋味。不過在論斷是非之前,有必要解析一下中華電信忽然大發佛心的真正原因。

 社論指出,論用戶數中華電信確實傲視群雄;2017年底時行動通訊用戶數為1,045萬人,全台最高,另外兩家主要業者台灣大及遠傳用戶也都在720萬上下,雖有差距但似乎還不到只有中華電信會因促銷而造成社會事件的程度。

 進一步看看搶購的主要可能對象,一種是中華電信既有用戶,特別是目前月租一千餘元的吃到飽用戶,也包含其他月租超過499的用戶;另一種是從其他業者跳槽而來的新用戶。對現有用戶而言,降價換約之後,中華電信立即損失原本穩定的月租,打的算盤應該是在用綁約30個月來維持用戶數,並且搶來新用戶。這是因為以2017年為例,中華電信的4G用戶成長率為19%,是所有業者中最低的。相較而言,亞太及台灣之星二家新進業者用戶雖少,但成長率卻高達50%,可見新業者打的低價加吃到飽的牌確實有效,加上與遠傳合作的Line mobile也在4月推出Line 499吃到飽方案,因而為了留住現有用戶甚至維持成長,中華電信的確有出手的壓力。

 社論中說,許多目前千餘元吃到飽的用戶,是因為購買手機享有高額手機補貼而來,退租改用499方案必須補償手機補貼並不划算,因而雖是剝削感最強的一群,不爽程度最高,但未必是排長龍搶購的主力。中華電信爭取的關鍵對象,是之前為了低價選擇新業者的用戶,因為中華電信感覺上網路涵蓋最廣外,另一個誘因是網內互打免費。由於用戶數愈多、網內互打的機率愈高,按NCC統計,2017年中華電信行動通話網內去話的分鐘數,是新業者的六倍、台灣大的四倍以及遠傳的二倍,凸顯出中華電信499方案中網內互打免費也是另一個誘因。

 另一個有趣的統計是,中華電信用戶雖然最多,但4G傳輸傳輸量竟然低於台灣大及遠傳。簡言之,相較於競爭對手,中華電信用戶的特徵是「講電話多、上網少」,採取上網吃到飽的促銷壓力也低於競爭對手。最後的考量可能是留住3G用戶。依據NCC規定,3G服務將於今年底終止,而在所有業者中,中華電信的3G用戶數最多(仍有246萬),藉由此一促銷不但可收留住客戶之效,還可藉機搶人。在此情況下,我們大概可以預見,等這一波促銷結束後,不但短期內中華電信的用戶成長率會顯著增加,且30個月內也能保持穩定。

 社論強調,對中華電的經營而言,此一結果自然有益,並非沒有成本。除過去幾天混亂的社會觀感及不便外,更重要的是網路就像高速公路,在車道有限的情況下,若用路人增加,自然就會塞車;這是重要的服務品質項目,主管機關須確實把關,絕不能以降低品質換取企業利益。再者,中華電身為國營企業,更有帶領電信業持續投資以確保4G寬頻的價值,不能單純以商業競爭為藉口,而犧牲服務品質。最後,本次爭議後是否會造成市場更為集中,導致競爭無以為繼,長期代價更是主管機關須嚴加監測把關的問題。
【中央網路報】